Краткая информация

Английский мастиф - одна из старейших пород собак, происходящая из Англии. Это крупнейший представитель семейства мастифов, поражающий своими размерами и массивностью.

Вес взрослого кобеля может достигать 130 кг, рост в холке - 76 см. Суки чуть меньше - вес около 90 кг, рост от 70 см. Окрас обычно палевый, олений или тигровый с черной маской на морде.

Исторически мастифы использовались как сторожевые и бойцовые собаки. Сейчас это спокойные, уравновешенные питомцы. При воспитании требуют твердой руки и последовательности.

История породы

Считается, что предками английского мастифа были мощные тибетские мастифы. Они распространились в Персии, Ассирии, Египте, а затем попали в Древнюю Грецию. В Британию их завезли кельтские племена в IV-III веках до н.э.

В I веке до н.э. римский историк Фалиск описывал огромных собак бриттов, которых римляне использовали в качестве бойцовых псов. Позднее мастифы упоминаются в англосаксонских хрониках как сторожевые собаки королей и знати.

В средневековой Англии мастифы охраняли королевские резиденции, участвовали в охоте на крупного зверя и медвежьей травле. За одного мастифа назначалась цена, эквивалентная своре из 20 гончих.

В XIX веке чистопородное разведение мастифов пришло в упадок. Породу удалось восстановить в конце века с помощью скрещивания с другими мастифами. Стандарт был пересмотрен в 1906 году. После мировых войн поголовье сильно сократилось, но к середине XX века порода была возрождена и распространилась по всему миру.

Внешность

Английский мастиф - это крупная, пропорционально сложенная собака с массивной головой. Корпус широкий, глубокий, мускулатура хорошо развита. Конечности сильные, прямые.

Собака производит впечатление мощи, силы и выносливости.

Голова массивная, широкая. Черепная часть объемная. Лоб плоский с глубокими морщинами. Морда короткая, широкая, глубокая. Губы опущенные, глаза небольшие, раскосые.

У мастифа глубокая, широкая грудная клетка и мощный костяк. Спина прямая, поясница широкая. Живот подтянутый.

Лапы большие, округлые с сильными изогнутыми пальцами. Хвост толстый, сужающийся к концу, с посадкой на уровне спины.

Характер

По отношению к хозяевам мастиф очень дружелюбен и привязчив. Это верный компаньон, готовый защищать свою семью. С детьми обычно ладит хорошо, но может случайно сбить их с ног из-за своих габаритов.

К посторонним мастифы относятся настороженно. Могут защищать территорию и хозяев от чужаков. Нуждаются в ранней социализации, чтобы не проявлять избыточной агрессии.

Несмотря на свой внушительный вид, мастифы не такие уж ленивые собаки. Они с удовольствием гуляют, бегают, играют с хозяином. Регулярные умеренные нагрузки необходимы им для здоровья.

Воспитание и дрессировка

В воспитании мастифа важны последовательность и настойчивость. Щенка сразу нужно приучать к правилам и запретам. Из-за своих габаритов взрослые собаки могут проявлять упрямство, их сложно контролировать физически.

Очень важно рано знакомить щенка мастифа с другими людьми и животными. Это поможет избежать излишней агрессии во взрослом возрасте.

Дрессировку мастифов лучше проводить с применением позитивных методов подкрепления желаемого поведения. Некоторые особи могут обучаться служебным навыкам, но в целом эти собаки больше подходят для роли компаньонов.

Уход и содержание

Из-за своих размеров мастифы потребляют много корма - от 4 до 8 кусков в день. Рацион должен быть сбалансированным и обеспечивать все потребности быстрорастущего организма. Не стоит перекармливать щенка мастифа - это может негативно сказаться на здоровье в будущем.

Шерсть короткая, линяет несильно. Регулярно нужно вычесывать щеткой, чтобы убрать отмерший подшерсток. Купать по мере необходимости шампунем для короткошерстных пород.

Мастифам нужны ежедневные прогулки и активные игры. Щенков нельзя перегружать из-за суставов, но и ограничивать движение тоже вредно. Взрослым собакам достаточно 1-1,5 часов ходьбы в день.

Идеальным вариантом будет проживание в просторном дворе. В квартире потребуется регулярно убирать, так как мастифы много линяют. Желательно обеспечить собаке свободный доступ во двор.

Здоровье и болезни

К типичным заболеваниям мастифов относятся: дисплазия суставов, проблемы с сердцем, глазные болезни, рак костей. Из-за складок на морде часто воспаляется кожа.

Чтобы минимизировать риски, щенка нужно брать из проверенного питомника с проведением всех необходимых тестов. Регулярно показывать собаку ветеринару, следить за весом, обеспечивать умеренные нагрузки.

Средняя продолжительность жизни мастифов составляет 6-10 лет. При хорошем уходе и здоровье собака может прожить и до 12-14 лет.

Интересные факты о породе

  • В Древнем Египте мастифов использовали для шлифовки драгоценных камней. Камни помещали в мясо, которое давали собакам глотать. В желудке под действием костей камни обтачивались и полировались.
  • В средневековой Англии за мастифа просили такую же плату, как за 20 охотничьих гончих. Это объяснялось их выдающимися способностями к охране и охоте.
  • В 1883 году на выставке был представлен мастиф Таурас, который заложил основы современного экстерьера породы. Его потомки получали призы на многих выставках.
  • В 1945 году в Англии насчитывалось всего 14 чистопородных мастифов. Благодаря усилиям заводчиков поголовье удалось восстановить.
  • Самый тяжелый мастиф в истории - Зорба - весил 155 кг. Этот вес зафиксирован в Книге рекордов Гиннеса.