Краткая информация

Английский водяной спаниель - удивительная исчезнувшая порода охотничьих собак, которая вплоть до 1930-х годов водилась на Британских островах. Эти собаки славились своей густой длинной шерстью и превосходными способностями к плаванию, благодаря чему они помогали охотникам добывать водоплавающую дичь.

Внешне английский водяной спаниель имел сходство с такими породами как колли, спрингер-спаниель и пудель. Отличался удлиненным корпусом, длинным хвостом и острыми ушами. Шерсть напоминала шерсть овчарки и имела коричневый окрас с белым подбрюшьем.

🐾
Интересный факт: некоторые кинологи полагают, что именно английский водяной спаниель послужил прообразом для выведения ирландского водяного спаниеля. Но эта гипотеза до сих пор не нашла однозначного подтверждения.

История породы

Английский водяной спаниель впервые упоминается в 1570 году в трактате доктора Джона Кая, посвященном охотничьим собакам. Интересно, что некоторые исследователи полагают, что Уильям Шекспир был хорошо знаком с этой породой, поскольку она фигурирует в одной из его пьес.

В XVIII веке английские водяные спаниели начинают активно использоваться охотниками в восточных и южных графствах Англии для подачи подстреленных уток. Эти собаки превосходно чувствовали себя в холодной воде и могли находиться в ней в течение многих часов.

Любопытно, что вплоть до XIX века английского водяного спаниеля не считали близким родственником ирландского. Лишь со временем ученые пришли к выводу об их возможном общем происхождении.

К сожалению, к 1930-м годам эта уникальная старинная порода по невыясненным причинам полностью прекратила свое существование. Последние достоверные свидетельства о встречах с английскими водяными спаниелями относятся к концу XIX века.

В 1967 году кинолог Джон Ф. Гордон констатировал окончательное исчезновение этой породы:

После двух столетий английский водяной спаниель полностью исчез. Уже более тридцати лет никто не видел этих собак.

Считается, что причинами вымирания породы стали интенсивные скрещивания с другими породами и утрата функционального предназначения в связи с изменением методов охоты.

Внешность

Английский водяной спаниель отличался вытянутым телосложением и был довольно высоконогим. Рост в холке составлял около 50 см, вес - примерно 18-20 кг.

Голова имела заостренную морду, длинные уши с закругленными кончиками. Глаза среднего размера, темно-коричневого цвета.

Отличительной особенностью породы была густая, длинная, слегка волнистая шерсть. Ее длина достигала 10 см, причем на хвосте и груди шерсть была особенно обильной. Окрас - коричневый с белым подбрюшьем.

Лапы имели овальную форму с плотно сжатыми пальцами, что обеспечивало эффективное плавание. Хвост по длине достигал середины бедра.

По общему виду английский водяной спаниель напоминал такие породы как колли, спрингер-спаниель и пудель.

Характер

Английский водяной спаниель обладал живым, энергичным темпераментом. Это были неутомимые и выносливые охотничьи собаки, способные целый день провести в холодной воде.

К людям эти собаки относились дружелюбно, легко поддавались дрессировке. Проявляли настойчивость и целеустремленность при работе. К детям были очень терпеливы.

Отличались высокой подвижностью, нуждались в больших физических нагрузках. Без работы и долгих прогулок могли демонстрировать излишнюю возбудимость.

Интересные факты о породе

  • Существует легенда о том, что английские водяные спаниели произошли от собак, которых привезли испанские мореплаватели после победы над Непобедимой армадой в 1588 году.
  • В 1-й половине XIX века знаменитый художник-анималист Эдвин Лендсир создал несколько картин с изображением английских водяных спаниелей.
  • В 1930-х годах предпринимались попытки восстановления породы путем скрещивания близких по типу собак, таких как ирландский водяной спаниель. Но эти опыты не увенчались успехом.
  • Английский кинорежиссер Стивен Спилберг в одном из интервью признался, что его любимой вымершей породой собак является именно английский водяной спаниель.