Баскская овчарка - это крупная рабочая порода собак, родиной которой является Страна Басков на севере Испании. Это одна из древнейших из известных пород, чьи корни уходят вглубь веков.

Изначально баскские овчарки использовались местными пастухами для охраны стад и имущества. Как порода они были признаны лишь в 1996 году испанской кинологической ассоциацией.

Сегодня представителей породы можно встретить на фермах и пастбищах, где они по-прежнему выполняют функции сторожевых и пастушьих собак. Баскских овчарок активно привлекают на службу в полицию и в спасательные подразделения. Также у себя на родине и в других странах Европы баскские овчарки популярны в качестве компаньонов - дружелюбных и активных домашних питомцев.

История породы

Существует несколько теорий происхождения баскской овчарки. Одна из них связывает корни этой породы с центральноевропейскими овчарками, завезенными басками из соседних стран.

О древнем происхождении баскской овчарки свидетельствуют многочисленные археологические находки ее предков - собак, внешне очень похожих на современных баскских овчарок. Их останки и отпечатки лап обнаруживали в пещерах Северной Испании и Юго-Западной Франции, возраст которых оценивается приблизительно в 12 000 лет. Эти факты позволяют назвать баскскую овчарку одной из старейших пород на планете.

Впервые в официальных хрониках баскские овчарки как отдельная группа местных рабочих собак упоминаются в 16 веке. В документах того периода описывается их активное использование для охраны домашних животных и имущества, а также в некоторых других хозяйственных целях.

Со средних веков и до начала 20 века баскские овчарки продолжали свою "карьеру" как незаменимые помощники баскских фермеров и пастухов. Но их популярность оставалась замкнутой в узком регионе Басконии и соседних областей.

Официальное признание баскской овчарки как самостоятельной породы состоялось лишь в 1996 году. Тогда испанская кинологическая ассоциация Real Sociedad Canina de España разработала стандарт породы и приступила к мероприятиям по её популяризации. Это способствовало росту интереса к собакам как за пределами родины породы, так и в мире. С этого момента начала активно расти популярность баскских овчарок и как рабочих, и как декоративных собак.

Внешность

Баскская овчарка - это собака крепкого атлетического телосложения, умеренно растянутого формата. Рост кобелей в холке - от 48 до 55 см, сук - от 46 до 51 см. Масса взрослого животного обычно составляет от 18 до 36 кг.

У представителей породы очень хорошее, сбалансированное соотношение роста и веса. Это говорит о пропорциональном строении, которое идеально подходит для активной работы и резвых движений.

Отличительными чертами баскской овчарки являются высоко поставленные треугольные уши среднего размера и покатая спина. Чуть вздернутый кверху хвост всегда несется высоко, демонстрируя бодрый нрав собаки.

Выделяют две разновидности шерстного покрова:

  1. Илетсуа - грубая шерсть светло-палевого или серого оттенка. На морде и конечностях шерсть более короткая.
  2. Горбеякоа - мягкая шерсть с различными оттенками "под дикого зверя" - от палевого до темно-рыжего. Шерсть на голове и лапах гораздо короче, чем на корпусе.

Окрас шерсти у представителей обеих разновидностей может варьировать от золотисто-палевого до оттенков медно-красного. Некоторые особи обладают черной маской на морде.

Характер

Для характера баскской овчарки типичны веселый нрав, дружелюбность и игривость в сочетании с уверенностью и отвагой. Это касается как общения со "своими" людьми, так и отношений с животными. Хорошее социальное поведение позволяет баскским овчаркам поддерживать контакт даже с теми особями своего вида, с которыми раньше не встречались.

Баскские овчарки от природы послушны и легко обучаемы. Они способны устанавливать очень тесную связь со своим владельцем и всей семьей. При этом чаще всего выбирают одного человека в качестве хозяина и полностью ему доверяют.

Иногда у баскских овчарок проявляется определенное упрямство и своеволие. Но в целом это послушные и покладистые собаки. При должном воспитании и дрессировке они демонстрируют выдающиеся рабочие качества, сообразительность и стремление выполнять команды.

Агрессия не свойственна баскским овчаркам ни по отношению к людям, ни к животным. Они могут проявлять определеную настороженность и ревность, если чувствуют угрозу хозяину или его близким. Но физической агрессии почти никогда не демонстрируют.

Воспитание и дрессировка

Чтобы баскская овчарка выросла дружелюбной и хорошо управляемой, очень важны правильное воспитание и социализация с раннего возраста. Щенков нужно как можно чаще знакомить с новыми людьми, животными, средой. Нельзя проявлять агрессию и грубое обращение.

Обучение командам лучше всего начинать в 3-4 месяца. Для этого подходят короткие тренировки по 10-15 минут 2-3 раза в день. Баскские овчарки отлично реагируют на поощрения вкусными лакомствами и похвалу.

Среди основных команд, которым обучают баскских овчарок:

  • Ко мне!
  • Сидеть!
  • Лежать!
  • Рядом!
  • Гулять!
  • Апорт!
  • Фас!

Помимо базовой дрессировки баскских овчарок часто обучают для выполнения служебных функций, например в полицейских подразделениях или в поисково-спасательных отрядах. Среди возможных направлений дополнительной подготовки:

  • поисково-спасательная работа;
  • патрулирование;
  • охрана;
  • сопровождение;
  • поводырство.

При желании баскские овчарки могут освоить практически любые рабочие специальности - настолько они умны, смышлены и обучаемы.

Уход и содержание

Шерсть баскской овчарки требует тщательного ухода. Ее нужно тщательно расчесывать не реже 2-3 раз в неделю, а в периоды интенсивной линьки - ежедневно. Это позволит избежать образования колтунов и потери шерсти клочками.

Активные и продолжительные прогулки - жизненная необходимость для баскской овчарки. Энергичная порода нуждается в интенсивных физических нагрузках, поэтому ежедневные длительные выгулы обязательны. Баскские овчарки с радостью пробегут за своим хозяином по пересеченной местности по несколько часов в день.

Для кормления баскской овчарки идеально подходит натуральная пища. Это может быть нежирное мясо, рыба, творог, овощи, крупы. Некоторые владельцы предпочитают сочетать натуральный рацион с высококачественными сухими кормами премиум-класса. При подборе промышленного корма обязательно нужно проконсультироваться с ветеринарным врачом.

Здоровье и возможные болезни

Средняя продолжительность жизни баскской овчарки составляет 12-14 лет. Живут представители породы обычно активно и здорово.

Но у некоторых особей встречаются наследственно обусловленные заболевания:

  • дисплазия тазобедренных суставов - нарушение формирования суставов, приводящее к хромоте;
  • врожденные пороки сердца, в частности, стеноз легочной артерии;
  • катаракта и другие глазные болезни.

Чтобы снизить риски подобных проблем, очень важно приобретать щенка только из проверенного питомника с хорошей репутацией. У родителей щенка должны отсутствовать генетические заболевания.

В остальном, при правильном уходе, кормлении и активном образе жизни баскские овчарки обычно растут очень здоровыми и жизнерадостными собаками.

Интересные факты о породе

  • Из-за своего дружелюбия и спокойного нрава баскские овчарки нередко работают как поводыри для слепых и слабовидящих людей. Такая "профессия" оказалась им очень по душе.
  • За пределами родной Испании порода остается довольно редкой. Небольшое поголовье баскских овчарок можно обнаружить в некоторых странах Европы, а также в США и Канаде.
  • Хотя баскские овчарки до сих пор чаще используются как рабочие собаки, сегодня их можно регулярно увидеть на выставках и чемпионатах. Представители породы демонстрируют отличные результаты как в рабочих испытаниях, так и в конкурсах экстерьера.
  • Одним из наиболее знаменитых представителей баскской породы был пес по кличке Ганс. Вместе со своим хозяином, известным исследователем пещер Хулио Валле, он принимал участие в многочисленных археологических экспедициях в 1960-1980 годах. Ганс помогал в поисках исторических реликвий, а также принимал активное участие в топографической съемке подземных лабиринтов.