С возрастом у многих людей начинает снижаться острота ума и ухудшаться память. Эти изменения называются когнитивными нарушениями. Они варьируют от легких до тяжелых форм слабоумия.

Причины когнитивных нарушений разнообразны – от генетических факторов до образа жизни. Одним из важных факторов является социальная изоляция и одиночество. Недавние исследования показали, что общение с домашними питомцами может замедлить темпы снижения когнитивных способностей у пожилых людей.

Масштаб проблемы: распространенность слабоумия среди пожилых

По данным Alzheimer's Association, в США около 10% взрослых старше 65 лет страдают слабоумием. Еще около 22% имеют легкие или умеренные когнитивные нарушения. Это миллионы людей, у которых ухудшается память, внимание, мышление и другие когнитивные функции.

Слабоумие и деменция существенно снижают качество жизни, лишают самостоятельности и зачастую требуют постороннего ухода.

💡
К 2050 году, по прогнозам, число людей с болезнью Альцгеймера и другими формами слабоумия может вырасти почти в 3 раза.

Это колоссальная нагрузка как на систему здравоохранения, так и на семьи и близких пациентов. Поэтому поиск способов предотвращения и замедления когнитивных нарушений крайне важен.

Домашние питомцы снижают ощущение одиночества

Одиночество пагубно влияет на когнитивное здоровье. Люди, живущие в одиночестве, испытывают бóльший стресс, у них выше уровень гормонов стресса и воспалительных маркеров.

В то же время, общение с домашними животным приносит массу пользы:

  • уменьшает чувство одиночества - питомцы составляют компанию, требуют внимания и заботы;
  • улучшает настроение - общение с животными стимулирует выработку гормонов счастья;
  • Поддерживает социальную и физическую активность - необходимо гулять, играть, ухаживать за питомцем.

Ранее проводились исследования о влиянии домашних питомцев на когнитивные функции. Но новое крупномасштабное исследование внесло существенный вклад в эту область.

Исследование: владение питомцем замедляет снижение когнитивных функций

В 2022 году в журнале JAMA Network Open были опубликованы результаты масштабного лонгитюдного исследования влияния домашних питомцев на когнитивное здоровье пожилых людей.

В исследовании приняли участие почти 1900 мужчин и женщин в возрасте от 50 до 80 лет без признаков слабоумия. Ученые отслеживали изменения их когнитивных способностей на протяжении 6 лет.

Оказалось, что у владельцев собак и кошек темпы снижения когнитивных функций, таких как вербальная память и речь, были значительно ниже. Эффект соответствовал такому, как если бы пожилые люди жили не в одиночестве, а с супругом или партнером.

Группа Снижение вербальной памяти Снижение беглости речи
Без домашних животных -0,20 баллов в год -0,12 баллов в год
С домашними животными -0,10 баллов в год - 0,04 балла в год

Общение с пушистыми друзьями действительно может замедлить когнитивное старение. Авторы исследования полагают, что компания домашних животных уменьшает ощущение одиночества и социальную изоляцию, а также стимулирует физическую и умственную активность.


Выводы: заводите питомца для здорового старения

Новое масштабное исследование показало: владение домашними животными положительно влияет на сохранность когнитивных способностей у пожилых людей. Общение с пушистыми друзьями замедляет темпы их снижения.

Особенно это касается тех, кто в преклонном возрасте остается в одиночестве. Домашний питомец составит компанию, будет требовать заботы и внимания, стимулировать общение с другими владельцами животных. В итоге снижается риск возникновения и прогрессирования когнитивных нарушений.